PCB廃棄物処理に関し、環境省は県と北九州市に処理延長を要請。

 ポリ塩化ビフェニル、いわゆるPCBは、自然界で分解しにくく、大気や水を媒体として広範囲に拡散・移動し、土壌などに長期間残留する性質を持つことから、人の健康や生活環境に係る被害を生じさせるおそれがあります。

 特にコプラナーPCBと呼ばれるものは毒性が極めて強くダイオキシン類として総称されるものの一つとされています。

 一方、溶けにくく、沸点が高い、熱で分解しにくい、不燃性、電気絶縁性が高いなど、化学的にも安定な性質を有することから、電気機器の絶縁油、熱交換器の熱媒体、ノンカーボン紙など様々な用途で利用されました。

 PCBは脂肪に溶けやすいという性質から、慢性的な摂取により体内に徐々に蓄積し、様々な症状を引き起こすことが報告されています。

 PCBが大きくとりあげられる契機となった事件として、カネミ油症事件があります。この事件は、米ぬか油(ライスオイル)中に、脱臭工程の熱媒体として用いられたPCB等が混入したことが原因で、1968(昭和43)年10月、西日本を中心に広域にわたって、米ぬか油による食中毒が発生しました。当時の患者数は約1万3千名に上ったと言われています。

こうした危険性のある物質ということから、その処理を国挙げて取り組むということで、PCB廃棄物を確実かつ適正に処理するため、2001年に「ポリ塩化ビフェニル廃棄物の適正な処理の推進に関する特別措置法」、いわゆる「PCB処理特措法」が制定され、国挙げてPCB処理に取り組むとしました。

「PCB処理特措法」には、処理の期限は明示されておりませんが、別途出された政令により、法の施行から15年後である「2016(平成28)年7月」までを処理期限としています。

 そのため、国の監督のもと、全国5箇所にPCB廃棄物処理施設、いわゆる「JESCO」を設置し、保管事業者の皆様から委託を受けて処理を行っています。

 第一号は北九州事業所(北九州市若松区)であり、その後、豊田事業、東京事業、大阪事業、北海道事業の事業所がつくられ、処理にあたっています。

そして、JESCO北九州事業所の処理期限は2015(平成27)年3月末」となっています。

しかしながら、国・環境省は全国でPCB廃棄物の処理が遅れているとの理由から、2012年12月に政令を改正し、処理の期限を「2027(平成39)年3月末」まで延長するとしました。

これは、「JESCO北九州」にとっては寝耳に水です。なぜなら、「JESCO北九州」は「2015(平成27)年3月末」までの処理期限内までにPCB廃棄物の処理をやり上げるということで動いているからです。

そこで環境省は、本年10月25日に北九州市を訪れ、処理期限の延長とともに、他の処理施設の分まで一部引き受けて稼働するように要請しています。

また、環境省は10月29日、福岡県を訪れ、北九州市に対して要請を行ったこと、県としても国の要請に応えてほしい旨を伝えました。

 この間、北九州市にJESCOの事業所を開設し、PCBを受け入れて処理するということでは、北九州市は、学識経験者による委員会を立ち上げ、処理の安全性を確認して、100回以上にわたる住民説明会を通して、市民の皆様に丁寧に説明しながら、大変な思いをして進めてこられた経過があります。

 したがって、今回、PCB処理が間に合わないからといって、北九州市は、環境省の要請に「はい、そうですか。」と簡単に応じられるものではなく、県としても市の置かれた状況を十分汲み取る必要があります。
 今後、地元市民の思いを十分にくみ取り、北九州市と連携し、県として対応していかなければなりません。

 「JESCO北九州」は本県を含む中国・四国・九州17県のPCB廃棄物の処理を行っているため、今後、環境省の要請に対して、17県は足並みをそろえて処理促進に取り組まなければなりません。

 そこで、福岡県は17県で構成される「北九州PCB廃棄物処理事業に係る広域調整協議会」の会長県であり、また、事業所所在地の県でもあることから、他の16県に対してリーダーシップを発揮し、処理促進の要請を行うことが求められます。

 PCB廃棄物の早期処理のため、福岡県の果たすべき役割は大きいと言えます。

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